Mindfulness y Meditación

question-2309040_1920¿Son mindfulness y meditación lo mismo? ¿Es mindfulness un tipo de meditación? ¿Cuál es la diferencia entre mindfulness y meditación? Preguntas como estas surgen a menudo en mis programas de mindfulness para principiantes. Así, he pensado que sería interesante escribir una entrada en mi blog explicando qué es mindfulness, qué es meditación y cuál es la relación entre ambos.

Mindfulness es la capacidad de estar totalmente presente en el momento, adoptando una actitud de curiosidad, aceptación, sinceridad, y amabilidad. El profesor Jon Kabat-Zinn dice que “Mindfulness es la conciencia que aparece al prestar atención de una manera particular: a propósito, en el momento presente y sin juicios”. Otra definición que me gusta especialmente es la del monje budista, activista por la paz y escritor, Thich Nhat Hanh, “Mindfulness nos permite conocer lo que está ocurriendo en nuestro cuerpo, nuestras emociones, nuestra mente y en el mundo que nos rodea. A través de mindfulness podemos evitar dañarnos a nosotros mismos y a otros”.

Podéis encontrar muchas otras definiciones. A mi me gusta decir que la mejor manera de entender mindfulness es experimentándolo. Cómo Christopher Germer, psicólogo clínico, dice “Un momento de mindfulness es un tipo de consciencia que llega antes que las palabras, de la misma forma que el brillo de las estrellas llega antes de que podamos nombrarlas”.

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Ser mindful tiene sus beneficios. A lo largo de los últimos años, la investigación científica ha empezado a ofrecer evidencia sobre los efectos de mindfulness. Por ejemplo, las investigaciones de la profesora Ellen Langer y del profesor Richard Davidson sugieren que existe una estrecha relación entre mindfulness y felicidad. Otros estudios sugieren que una mejora en nuestra capacidad mindfulness puede ayudarnos a:

La siguiente pregunta es, ¿puedo mejorar mi capacidad mindfulness? La respuesta es si. Aquí es donde establecemos la relación entre mindfulness y meditación.

Mindfulness puede cultivarse a través de diferentes prácticas, una de ellas es la meditación.

De forma breve, podemos decir que el término meditación hace referencia a un amplio grupo de prácticas de origen ancestral. Se incluyen formas y técnicas diversas. Contextos diferentes se vinculan a diferentes significados, no existe una única definición. En general, podemos decir que lameditation-278792_1920 práctica de meditación nos ayuda a entrenar nuestra mente, alma y corazón para elevar nuestra conciencia, y en contextos religiosos, encontrar la iluminación. De manera específica, desde un punto de vista de la psicología occidental, los profesores Roger Walsh y Shauna Shapiro definen meditación en un articulo publicado en 2006 como, “Una familia de prácticas de auto-regulación que se centran en entrenar atención y consciencia para conseguir mayor control voluntario sobre los procesos mentales y así fomentar estado general de bienestar y desarrollo y/o capacidades específicas como la calma, claridad y concentración”. Me gustaría añadir que la meditación también incluye un entrenamiento de actitud, que nos ayuda a conectar con nosotros mismos y nuestro entorno, así como a aumentar nuestra capacidad universal para amar.

La relación entre mindfulness y meditación queda clara en las llamadas Intervenciones Basadas en Mindfulness. En estos programas, la meditación es la técnica central de entrenamiento. Así por ejemplo, para alcanzar resultados óptimos, el programa para reducir el estrés, Mindfulness Based Stress Reduction, pide a los participantes un mínimo de 45 minutos de práctica de meditación diaria durante la duración del programa.

Para resumir, mindfulness es una forma de conciencia, una cualidad que nos permite alcanzar bienestar, concentración, compasión, ecuanimidad y paz. Mindfulness nos permite entender mejor nuestra mente, corazón y nuestra conexión con el mundo que nos rodea. Podemos desarrollar nuestra empatía, amabilidad y consciencia. Cada uno de nosotros posee un nivel diferente de mindfulness, esto es, hay personas más mindful que otras. Todos podemos entrenar y mejorar este nivel por diferentes medios, uno de ellos es la meditación. La meditación incluye un amplio número de prácticas y técnicas. No hay una sola definición de meditación, pero desde una perspectiva de la psicología occidental, podemos decir que meditación incluye una serie de prácticas cuyo objetivo es la auto-regulación de la atención y actitud para alcanzar estados superiores de consciencia y compasión.

Para acabar os dejo este video de animación que, de una manera sencilla y divertida, se refiere a la relación entre mindfulness y meditación (video en inglés con subtítulos en español):

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Mindfulness and Meditation

question-2309040_1920Is mindfulness the same as meditation? Is mindfulness a type of meditation? What is the difference between mindfulness and meditation? Questions like these are always present in my programs for beginners. So I thought it would be interesting to write a post explaining what mindfulness and meditation are, and what the relation between these two is.

Mindfulness is the capacity, quality or ability to be fully present in the moment. It brings with it an attitude of curiosity, openness, acceptance and kindness. Professor Jon Kabat-Zinn says, “Mindfulness is the awareness that appears when we pay attention in a particular way: on purpose, in the present moment, and non-judgmentally”. Another definition that I like is the one given by the Vietnamese Buddhist monk, peace activist and author, Thich Nhat Hanh, “Mindfulness shows us what is happening in our bodies, our emotions, our minds, and in the world. Through mindfulness, we avoid harming ourselves and others”.

You can find more definitions out there. But I like to say that the best way to understand mindfulness is to experience it. As the Clinical Psychologist Christopher Germer says, “A moment of mindfulness is a kind of awareness that arrives before words, as the shine of the stars arrives before that we can name them”.

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To be mindful has benefits. Scientific research over the last years has offered evidence about the beneficial effects of mindfulness. For example, the research of Professor Ellen Langer and Professor Richard Davidson suggests that mindfulness is strongly related to happiness. There is also evidence suggesting that being mindful can help us

The next question is, can I improve my mindfulness capacity? The answer is yes. Here is where the link between mindfulness and meditation appears. Mindfulness can be cultivated through different practices: one of these is meditation.

Briefly, we can say that meditation refers to an ancient group of practices. It comes in many forms and techniques. Also different contexts link to different meanings. meditation-278792_1920Consequently, we don’t find a unique and consensual definition. Broadly, we can say that meditation practices help us to train our mind, soul and heart to raise our consciousness or, in a religious context, to achieve enlightenment. Specifically, in relation with mindfulness and from a western psychology perspective, Professors Roger Walsh and Shauna Shapiro define meditation in an article published in 2006 as, “A family of self-regulation practices that focus on training attention and awareness in order to bring mental processes under greater voluntary control and thereby foster general mental well-being and development and/or specific capacities such as calm, clarity, and concentration”. I would like to add that meditation also includes attitude training that allows us to enhance our universal capacity for love toward ourselves and others.

For example, Mindfulness Based Interventions use meditation as their primary training technique. So the program Mindfulness Based Stress Reduction asks its participants to practice a minimum of 45 minutes meditation each day during the program to achieve optimal results.

Mindfulness is a form of awareness, a quality that allow us to achieve wellness, concentration, compassion, equanimity, peace. Through mindfulness we can better understand our mind, heart, and our connection with what surrounds us. We can become more emphatic, kind and conscious. Everyone has a different level of mindfulness. This can be improved through different ways, and one of these is meditation.  Meditation includes a broad number of practices and techniques. There is no one definition of it, but from a western psychology perspective, we can say that meditation involves a series of practices whose aims are self-regulation of attention and the attitude to achieve greater states of consciousness and compassion.

I’ll finish this post by sharing a fun animated video that speaks about mindfulness and meditation:

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The Miracle Of Mindfulness

“Mindfulness is the miracle that allows us to be the real owners of our life, to become fully ourselves”  Thich Nhat Hahn.

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I have just finished re-reading the thoughtful book, “The Miracle of Mindfulness”, by Thich Nhat Hahn, Zen Master, author and peace activist. It is a good introductory book to the meaning of Mindfulness experience from a Zen context.

Defining and understanding Mindfulness is not easy, and you will find a great number of perspectives, experiences, and definitions. In this book, Thich Nhat Hanh brings a simile that I find very useful:

“Imagine a magician who cuts his body in pieces and sends each of them to different places: legs to the east, head to the south, arms to the north… Then, using his magic power, with only one movement, he is able to bring together his entire body again, recovering its wholeness.  This powerful image is similar to what happen with Mindfulness, the miracle to bring together our scattered mind, recovering the sense of plenitude in each moment of our life”.

And you may be thinking: “Great, but, how can I achieve this magic power of Mindfulness? How to become a Mindfulness Magician? It will be great to have the capacity of bringing together my dispersed mind, to achieve clarity, kindness, awareness, and vividness in each moment of my life, but, how?”

One answer was given more than 2.500 years ago, and now science evidence agrees with it: Meditative Practices. They help us to develop Mindfulness, concentration and compassion.

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El Milagro de Mindfulness

“Mindfulness es el milagro que nos permite ser los auténticos dueños de nuestra vida, poder ser completamente nosotros mismos” Thich Nhat Hahn.

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Acabo de releer el libro “El Milagro de Mindfulness” de Thich Nhat Hanh, maestro Zen, escritor y activista por la paz. Se trata de una introducción al significado y la experiencia de Mindfulness desde una mirada Zen.

Definir y entender Mindfulness puede no resultar fácil, encontrarás numerosas perspectivas, experiencias y definiciones. En este libro, Thich Nhat Hahn nos trae un símil que puede resultar útil:

“Imagina a un mago que corta su cuerpo en trozos y envía cada parte a un lugar diferente: las piernas al este, cabeza al sur, brazos al norte… Después, usando sus poderes mágicos, de un simple movimiento es capaz de atraer cada parte recuperando su cuerpo por entero, volviendo a ser de nuevo una unidad. Esta poderosa imagen es similar a lo que ocurre con Mindfulness, el milagro de reunir, de centrar, nuestra dispersa mente, recuperando el sentido de plenitud que tiene cada momento de nuestra vida”.

Al leer esto quizás te estés preguntando: “Genial, pero, ¿cómo puedo alcanzar yo ese poder de Mindfulness? ¿Cómo puedo convertirme en un mago del Mindfulness? Sería estupendo tener la capacidad de centrar mi mente cuando se dispersa, traer claridad, consciencia, amabilidad y vivacidad a cada momento de mi vida, pero ¿cómo?

Una respuesta fue dada hace más de 2.500 años atrás, y ahora la evidencia científica lo confirma: prácticas meditativas. A través de ellas podemos desarrollar nuestro Mindfulness, concentración y compasión.

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